Quels sont les bienfaits de la poudre maca ?

Qu’est-ce que la Maca ?

La maca (Lepidium meyenii) est un légume crucifère originaire des montagnes des Andes au Pérou. Elle ressemble à un radis ou à un navet et est consommée à la fois comme aliment de base et comme herbe médicinale. La principale partie comestible de la maca est la racine.

Également connue sous le nom de ginseng péruvien, la maca est utilisée par les cultures traditionnelles vivant au Pérou depuis des milliers d’années comme aphrodisiaque et pour soutenir la vie dans le rude climat des montagnes. Les guerriers incas consommaient la maca pour se renforcer dans les batailles.

Il existe 13 variantes de la maca, qui doivent leur nom à la couleur de leurs racines. Dans certains cas, les différentes couleurs de la maca peuvent produire différents effets biologiques.

Les couleurs les plus couramment étudiées sont le jaune, le noir et le rouge.

Constituants de la Maca

La maca contient 10 % d’eau, 59 % de glucides, 10 à 14 % de protéines, 8,5 % de fibres alimentaires et 2,2 % de lipides.

Une portion de 7 g (1 cuillère à soupe) de racine de maca en poudre contient 20 calories, 4 g de glucides, 1 g de protéines et 0 g de lipides.

La maca est riche en calcium, potassium, fer et iode. Elle contient également du cuivre, du manganèse, du zinc, de la vitamine C, de la riboflavine (vitamine B2) et de la thiamine (vitamine B1).

La maca contient 20 acides gras différents (dont les acides linolénique, palmitique et oléique) et 19 acides aminés.La maca rouge et la maca noire ont des taux élevés de choline, elle est également riche en gaba.

Le principal composé actif de la maca est la macaridine, un alcaloïde. Elle n’a été trouvée dans aucune autre plante.La maca contient également des macamides, qui sont des acides gras uniques à la maca.

Les glucosinolates sont des composants actifs de la maca et contribuent à lui donner une saveur amère. La maca fraîche contient 10 fois plus de glucosinolates que les autres légumes crucifères. La maca rouge contient le plus de glucosinolates, suivie de la maca noire et de la maca jaune.

La maca contient également des polyphénols alimentaires qui varient en fonction de la couleur de la racine.

La maca contient également un composé (MTCA), qui inhibe la monoamine oxydase (MAO – une enzyme qui décompose certains transmetteurs) et a montré la capacité de muter l’ADN dans des études cellulaires.

Bénéfices pour la santé

Les suppléments de maca n’ont pas été approuvés par la FDA pour un usage médical et manquent généralement de recherches cliniques solides. La réglementation fixe des normes de fabrication pour ces produits, mais ne garantit pas qu’ils soient sûrs ou efficaces.

Parlez à votre médecin avant de prendre un supplément.Les prétendus avantages suivants ne sont étayés que par des études cliniques limitées et de faible qualité. Il n’y a pas suffisamment de preuves pour soutenir l’utilisation de la maca pour l’une des utilisations énumérées ci-dessous. N’oubliez pas de consulter un médecin avant de prendre des suppléments de maca, et ne l’utilisez jamais à la place de quelque chose que votre médecin recommande ou prescrit.

1) Libido et fonction sexuelle

La prise de maca pendant 12 semaines a augmenté le désir sexuel dans une étude (DB-RCT) sur 57 hommes en bonne santé.

Dans une étude portant sur 20 hommes et femmes, la prise de maca pendant 12 semaines a amélioré le dysfonctionnement sexuel induit par les antidépresseurs et a augmenté le désir sexuel. Ces effets étaient les plus forts avec 3 g de suppléments quotidiens.Dans une étude de 8 hommes, l’extrait de maca pris pendant 2 semaines a augmenté la libido.

L’extrait de maca pris pendant 12 semaines a augmenté la fonction érectile et le bien-être sexuel dans une étude (DB-RCT) de 50 hommes présentant un léger dysfonctionnement érectile.Dans une étude (DB-RCT) sur 14 femmes ménopausées en bonne santé, 6 semaines de supplémentation en maca ont réduit les dysfonctionnements sexuels.La maca noire a augmenté le nombre, le volume et la qualité des spermatozoïdes dans une étude portant sur 9 hommes en bonne santé.Ces études ne sont pas assez importantes pour affirmer définitivement que le maca augmente la libido ou améliore la fonction sexuelle, mais elles sont très prometteuses. Des études plus importantes et plus puissantes fourniront davantage d’informations.

2) Anxiété et dépression

La maca prise pendant 6 semaines a réduit les symptômes d’anxiété et de dépression dans de petites études portant sur un total de 43 femmes ménopausées.Dans une étude portant sur 197 personnes, 12 semaines de supplémentation en maca ont amélioré l’humeur, réduit la fatigue et augmenté la qualité de vie déclarée.Chez les rats, la maca a réduit les comportements dépressifs.Ces résultats sont prometteurs, mais les futures études devront les répéter avec des échantillons plus importants dans des conditions plus rigoureuses.

3) Tension artérielle

La consommation de maca a été associée à l’hypotension artérielle dans une étude d’observation de 50 personnes.Dans une étude (DB-RCT) portant sur 29 femmes ménopausées, 6 semaines de supplémentation en maca ont fait baisser la pression artérielle.

D’autres études sur l’homme avec des groupes de personnes plus importants seront nécessaires pour étudier plus en détail les effets de la maca sur la pression artérielle.

4) Santé des os

Le réparagène, un composé composé de 83% de maca, a diminué la douleur et la raideur, et a amélioré la fonction physique dans une étude portant sur 95 patients souffrant d’arthrose.Dans une étude pilote portant sur 12 femmes ménopausées, la maca a augmenté la densité osseuse sur une période de 4 mois.La maca prévient également la perte osseuse due à la réduction des niveaux d’œstrogènes chez les rats.

5) La ménopause

La maca a réduit les symptômes de la ménopause (irritabilité et inconfort dus aux bouffées de chaleur et aux sueurs nocturnes) dans une étude portant sur 124 femmes ménopausées.

La poudre de maca prise pendant 2 mois a réduit l’hormone folliculo-stimulante et l’hormone lutéinisante, et a augmenté l’œstrogène et la progestérone dans une étude portant sur 20 femmes ménopausées.

6) Inflammation et stress oxydatif

Dans une étude portant sur 50 personnes, celles qui consommaient régulièrement de la maca avaient des niveaux de marqueurs inflammatoires (IL-6) plus faibles que celles qui n’en consommaient pas. De plus grands essais sur l’homme seront nécessaires pour répéter cette observation et déterminer l’effet de la maca sur l’inflammation.La maca noire a diminué les marqueurs du stress oxydatif chez les souris.

7) Sucre sanguin

Le maca noir a fait baisser la glycémie dans une étude portant sur 197 adultes. C’est un premier résultat prometteur, mais d’autres études sur l’homme seront nécessaires [2].

8) Performance à l’exercice

Dans une étude pilote menée auprès de 8 cyclistes d’endurance, 2 g de maca pris pendant 2 semaines ont amélioré les performances cyclistes. Là encore, des études humaines plus importantes et plus puissantes seront nécessaires pour répéter et confirmer ce bénéfice [19].

9) Maladie chronique des montagnes

Le mal des montagnes chronique est un manque d’adaptation à la haute altitude.La consommation de maca a été associée à une réduction de la prévalence du mal des montagnes chronique dans une étude sur des adultes.La consommation de maca a été associée à une haute qualité de vie liée à la santé dans une étude de 50 adultes vivant en haute altitude.La maca rouge a réduit les symptômes du mal des montagnes chronique dans une étude de 197 adultes.

Recherche sur les animaux et les cellules (manque de preuves)
Aucune preuve clinique ne soutient l’utilisation de la maca pour l’une des conditions énumérées dans cette section. Vous trouverez ci-dessous un résumé des recherches existantes sur les animaux et les cellules, qui devrait guider les efforts de recherche ultérieurs. Cependant, les études énumérées ci-dessous ne doivent pas être interprétées comme soutenant un quelconque bénéfice pour la santé.

10) Fonction cognitive

La maca a amélioré l’apprentissage chez les souris, la maca noire montrant les effets les plus forts.La maca noire protège contre les troubles de la mémoire chez les souris.

11) Hypertrophie de la prostate

Chez les animaux présentant une hypertrophie de la prostate due à un excès de testostérone, l’extrait de maca rouge a réduit la taille de la prostate.

12) Exposition aux UV

Extrait de maca appliqué sur la peau de rats protégés des rayons UV .La maca rouge, noire et jaune appliquée sur la peau des rats empêche le développement de cellules brûlées par le soleil et d’autres signes de dommages causés par les UV. La maca a également montré des effets antioxydants importants.

Limitations

La plupart des recherches cliniques ci-dessus ont été réalisées par un seul laboratoire au Pérou, alors soyez prudent dans l’interprétation des résultats. Des études supplémentaires provenant d’autres pays, réalisées dans différentes populations de patients et avec des échantillons plus importants, sont nécessaires pour déterminer si les résultats péruviens sont significatifs.

Effets secondaires

Les habitants des Andes au Pérou consomment jusqu’à 100 g de maca par jour sans effets secondaires.

Cependant, les indigènes conseillent de ne consommer que des racines de maca déshydratées ou bouillies, car la maca crue peut causer des problèmes de santé.Dans les études cliniques, la maca est bien tolérée jusqu’à 3 g/jour.

Dans une étude isolée, 0,6 g/jour de maca pendant 90 jours a augmenté les niveaux d’un marqueur de dommages au foie (aspartate aminotransférase) et la pression sanguine diastolique chez 95 patients atteints du syndrome métabolique.La Maca contient un composé qui peut muter l’ADN (MTCA) [9].

Compte tenu de ce danger, la maca a été mise en garde par certaines agences de sécurité alimentaire. Cependant, ceci est contesté par des chercheurs qui affirment que la MTCA est inactivée lorsqu’elle est bouillie.

Les effets secondaires signalés par les utilisatrices de maca comprennent une altération du cycle menstruel, des crampes d’estomac, des sautes d’humeur et de l’insomnie.

Pour éviter ces effets et d’autres interactions et événements indésirables inattendus, consultez toujours votre médecin avant d’essayer un nouveau complément.

La maca est généralement considérée comme sûre, mais elle peut avoir le potentiel d’endommager le foie, de modifier le cycle menstruel ou de faire muter l’ADN à fortes doses. Faire bouillir ou déshydrater la racine peut limiter ce danger.

Sources et dosage

La maca peut être complétée sous forme de poudre, de pilule, de capsule, de farine, de liqueur et d’extrait. Elle est le plus souvent vendue sous forme de poudre ou de capsule (qui contient la poudre).La poudre de maca est largement disponible sous deux formes : la poudre de maca déshydratée (souvent commercialisée comme “crue” ou “séchée”) ou la poudre de maca gélatinisée.La poudre de maca crue conserve la plupart de ses nutriments mais peut être difficile à digérer en raison de sa teneur en fibres.La poudre de maca gélatinisée est bouillie et pressurisée pour en retirer les fibres et la rendre plus facile à digérer. Cependant, certains nutriments peuvent être perdus au cours de ce processus.

Dans la plupart des études, la dose standard de maca est de 1,5 à 3 g/jour de poudre déshydratée ou gélatinisée prise sous forme de capsule.La poudre de racine de maca a un goût de terre ou de noisette. La maca rouge est la plus sucrée et la plus douce. La maca jaune est la plus amère, et la maca noire se situe entre les deux.

 

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